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陈孝军: “廉”义的“字里乾坤”
发布时间:2020-10-19 | 来源: | 作者:whl | 责任编辑:


    在中华文字的海洋中,“廉”字一直为人们所喜爱,并伴随着历朝历代廉洁官员的青史留芳,让“廉”字更加倍受尊崇。


    而今,廉洁、廉政、反腐倡廉,是党心民心所向,“廉”字作为构词词素,使用和出现的频率都是非常高的,很值得认真解读一番。

    汉代文字学大家许慎《说文解字》中说:“廉,仄也。”释“廉”本义为“仄”,即狭窄;但这种说法值得商榷。

    清人朱骏声《说文通训定声》对此就表示了不同的看法,即:“堂之侧边曰廉。”清代“说文四大家”之一的段玉裁在《说文解字注》中虽然首列了许慎所说廉的本义“仄”;但接着又说:“堂之边曰廉,天子之堂九尺、诸侯七尺、大夫五尺、士三尺;堂边皆如其高。还有汉赋大家贾谊也说了“堂高则廉远”。从上面文献用例来看:堂边有隅、有棱,均称之为廉。由此可见,廉的本义应为“堂之边角”,而不仅仅是一个“仄”就能解释开的。

    众所周知,要确定一个字的本义,必须满足两个条件:一是字形可解;二是有文献用例可证。而“廉”的字形,从广,兼声。它是一个形声兼会意字,“兼”既表声又表义。绕了大半天,如果我们要真正搞懂廉义的“字里乾坤”,还应该首先知道古人房屋建筑的格局,这一点不能少。

    根据《仪礼》上所说,古代建筑不像现在“三室一厅”或“两室一厅”,而是堂室结构,堂在前,室在后;堂室是建在高台之上的,高台的高度是根据主人身份高低尊卑而定。如:天子之堂九尺、诸侯七尺……。房子的中前部为堂,后部为室,堂室间有墙相隔,同时建有左右两根明柱叫“楹”(楹联由此而来),向下有两阶通庭院。这里“堂前”的边角就叫廉。所以《礼记·丧大记》孔颖达在疏注说:“堂廉谓堂基南畔廉棱之上。”用现代话来说,“廉”是堂屋支柱体系的一部分,又默默无闻站在一“边”。

     其实,不管“仄”的狭窄也好,“棱”的边角也罢。但“廉”的本义是有许多文献用例可证的。如《仪礼·乡饮酒礼》说:“设席于堂廉东上。”郑玄注:“侧边曰廉。”《礼记·丧大记》又说:“卿大夫即位于堂廉楹西北面东上。”这些都是古代对于“廉”如何释义最权威的例证。

     但中华文字博大精深,“廉”在本义之外,还有着它的其他义项。

    《广雅·释诂》中说了:“廉,棱也。”《说文解字注》又说了:“廉,隅也。”隅也是棱角。既然是棱角,棱角的特点是方、直,所以廉又延伸有了“直”义。比如《国语·晋语》中就有“杀君以为廉。”这里的“廉”,指的是直。还有现在我们很熟悉的古文名篇《乐羊子妻》中就把“廉”释义为方正。

     后来,人们就以“廉”的方正、正直来比喻人的品德高尚。《汉书·高帝纪》中“兴廉举孝”,也就是举“孝廉”。在那个时候如果不是孝廉,或“孝”与“廉”上不及格,无论你多有才,直接一票否决,不能为官,社会也不接纳,讲的就是孝敬父母,清正、廉洁、不贪图利益。如《广雅·释诂》中说“廉,清也。”《说文》中也说:“清也,严利也”。如今我们所说的廉洁、廉政、反腐倡廉用的就是此义。

    随着时代变迁,廉的引申义也在逐渐延伸。在《释名·释言语》中就有这样的延伸说法:“廉,敛也,自检敛也。”,也就是说,堂的两边收敛所起的棱角即是廉,延伸“收敛”义,借指为人自身加以检点、收敛约束也便是“廉”了。于是在检点、收敛基础上又延伸为节俭。如在《淮南子·原道训》注文中就说“廉,犹俭也。”

    可以说,汉语言的发展史,就是中华文明的见证史,在人类历史长河中,一个“廉”字,在“仄”、“边角”、“棱”、“方正正直”、“孝廉” “清正”、“收敛”、“节俭”等释义的不断完善和丰富中,也让“廉”义情满人间。

    当然,话还没说完,“廉”义还在继续延伸。后来,人们由俭、检点又把“廉”引申为省筒、少之义。如:韩愈在《原毁》中就有“待己也廉”的语句,接下来又引申为为价格低。如:廉价,价廉物美等。

    且不论“廉”字有多种释义,总体来说,“廉”的常用之义当是:考察为人为官是否自加约束、严以谋利,一句话:是否清正廉洁。可以说,“廉”字中蕴涵着中华民族的物质文化、制度文化、心理文化等丰富内容。如:建筑规格、等级观念、道德标准、价值尺度、风俗习惯等等。

     当我们读懂了廉字的义理,才能解而释之,进而内化于心,外践与行,让“廉”字相伴左右,引领人生。


发布时间:2020-10-19 | 来源: | 作者:whl | 责任编辑: